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Die Städte

Die Städte

Alte Burg in Pfirt aus dem 12. Jahrhundert

Nur drei Städte überdauerten die Karolingerzeit: Straßburg, Basel und Konstanz. Anfang des 13. Jahrhunderts entstehen weitere, kleinere Städte. Eine Stadt definiert sich nun als von Mauern umgebene Siedlung , die spezielle, von ihrem Herrscher bewilligte Rechte genießt. Colmar, Schlettstadt und Münster werden auf diese Weise von ihrem Herrscher - dem Kaiser - zu Städten erhoben. Altkirch, Thann oder Ensisheim erhalten ebenfalls diesen Status von ihren Lehnsherren, dem Grafen von Pfirt beziehungsweise dem Grafen von Habsburg. Anfang des 14. Jahrhunderts gelten diese Städte als neue, unabhängige politische Zentren. Die elsässischen Reichsstädte schließen sich nun zum Elsässischen Zehnstädtebund zusammen, den Kaiser Karl IV. 1354 offiziell anerkennt. Die Lehnsherren gewinnen ihren Reichtum hauptsächlich aus den Städten, wo es Märkte und Schenken gibt (in letzteren werden Gebühren erhoben, berechnet nach der Menge verkauften Weins: das Umgeld). In den größten Städten organisieren sich die Handwerker in Zünften.

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Die romanische Kirche von Altkirch
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